Nota Área de Antropología:

Un ícono milenario, la figura antropomorfa de Guatacondo

Vista aérea de la aldea de Guatacondo en su contexto geográfico MBN/CEH-UBO.

Vista aérea de la aldea de Guatacondo en su contexto geográfico MBN/CEH-UBO.

Vista aérea de la aldea de Guatacondo en su contexto geográfico MBN/CEH-UBO.

Francisco Garrido, curador del Área de Antropología del MNHN y Soledad González, del Centro de Estudios Históricos (CEH) de la Universidad Bernardo O’Higgins, nos hablarán de la aldea de Guatacondo, uno de los principales sitios prehispánicos del norte de Chile, y sus tesoros arqueológicos.

30/12/2020

Fuente: Museo Nacional de Historia Natural

Hace dos a tres milenios atrás, los habitantes de Tarapacá comenzaron un proceso de cambio en su modo de vida. La larga experiencia y conocimiento de su entorno los llevó a experimentar e innovar con diversas tecnologías, arquitectura y formas de producción de alimentos, dando paso a algunas de las primeras aldeas en el desierto de Atacama. Este periodo se conoce con el nombre de "Formativo", cuya principal característica fue la gradual consolidación del uso y manejo de plantas y animales domésticos por parte de nuestros antepasados.

La aldea de Guatacondo es uno de los principales sitios prehispánicos de Tarapacá. Fue estudiada arqueológicamente por primera vez por Grete Mostny en la década de 1960, gracias a la información brindada por el ingeniero Emil de Bruyne. Mostny se convertiría poco después en la primera mujer en dirigir el Museo de Historia Natural.

Figura 1: Vista aérea de la aldea de Guatacondo en su contexto geográfico MBN/CEH-UBO.

Figura 1: Vista aérea de la aldea de Guatacondo en su contexto geográfico MBN/CEH-UBO.

Figura 1: Vista aérea de la aldea de Guatacondo en su contexto geográfico MBN/CEH-UBO.

La aldea de Guatacondo posee más de 180 estructuras circulares de barro, aglutinadas alrededor de una gran plaza pública central que tiene una piedra vertical en su centro. Si bien hoy en día el paisaje es muy desértico, en aquella época había más agua y vegetación en la pampa y era posible cultivar maíz, porotos, calabazas, papas y quínoa, siendo estos dos últimos los productos de consumo principal. Guatacondo marca los inicios de la sedentarización en la pampa, posiblemente relacionada al trabajo agrícola colectivo de modo estacional.

Esta nota es la primera de una pequeña serie, en la cual destacaremos el rol de un conjunto de artefactos encontrados en la aldea de Guatacondo y sus alrededores, adentrándonos en la forma de vida de sus habitantes originarios. Se trata de una colaboración entre el Museo Nacional de Historia Natural y el Centro de Estudios Históricos de la Universidad Bernardo O'Higgins, en el marco del proyecto Explora 230086: Tarapacá, 12.000 años de patrimonio.

Esta nota en particular está dedicada a un conocido colgante metálico, que incluso fue portada del libro "Prehistoria de Chile" de Grete Mostny. Se trata de una figura de atributos humanos, con los codos flectados y sus manos hacia arriba, y con una especie de adorno o faldellín en su cintura. Su cabeza tiene forma radiada y su mirada es frontal. De acuerdo a un análisis de composición realizado algunos años atrás en el museo, sabemos que contiene aproximadamente un 80% de oro, un 16% de plata y un 3% de cobre, además de otros elementos en menor concentración.

Figura 2: Figura antropomorfa de Guatacondo, colección MNHN.

Figura 2: Figura antropomorfa de Guatacondo, colección MNHN.

Figura 2: Figura antropomorfa de Guatacondo, colección MNHN.

Figura 3: Portada del libro “Prehistoria de Chile” de Grete Mostny.

Figura 3: Portada del libro “Prehistoria de Chile” de Grete Mostny.

Figura 3: Portada del libro "Prehistoria de Chile" de Grete Mostny.

El hallazgo de este verdadero ícono de la aldea de Guatacondo fue casual: estaba en una superficie erosionada por el viento cerca de uno de los cementerios de la aldea. Es una figura muy pequeña, de menos de 4 centímetros de alto, posiblemente de uso personal.

Desde los inicios de la humanidad, símbolos, divinidades y conceptos se han representado a través de distintas expresiones, como el arte rupestre, figurillas de distintos materiales y la decoración de cerámicas y textiles, entre otros medios. Estas representaciones se asociaban a identidades locales y, en algunos casos, reflejaban el estatus social de una persona. Sin embargo, para el caso concreto de Guatacondo, las investigaciones arqueológicas no han demostrado la presencia de una desigualdad social significativa.

Esta figura fue una representación muy extendida durante el periodo Formativo en la zona de Tarapacá y sus alrededores. Dada su antigüedad, no sabemos a quién o qué representa, pero también lo podemos encontrar en el arte rupestre de Tamentica, muy cerca de Guatacondo, en textiles de Calama e incluso en geoglifos, como el famoso gigante de Tarapacá. También está presente al sur del Salar de Atacama, en la zona de Tilomonte. Allí, donde se halla el templete de Tulán, se encontró una figura metálica similar, pero con una cabeza en cada extremo. Esta figura es contemporánea a la de Guatacondo y fue depositada en la ofrenda fúnebre de un niño o niña, asociado posiblemente a su estatus ritual.

Figura 4: Ejemplos de representaciones del ser antropomorfo con cabeza radiada durante el período Formativo en el norte de Chile

Figura 4: Ejemplos de representaciones del ser antropomorfo con cabeza radiada durante el período Formativo en el norte de Chile

Figura 4: Ejemplos de representaciones del ser antropomorfo con cabeza radiada durante el período Formativo en el norte de Chile

Figura 5: Figura de oro de Tulán (Núñez, Lautaro et al. 2017).

Figura 5: Figura de oro de Tulán (Núñez, Lautaro et al. 2017).

Figura 5: Figura de oro de Tulán (Núñez, Lautaro et al. 2017).

Figura 6: Figuras de Tulán y Guatacondo comparadas.

Figura 6: Figuras de Tulán y Guatacondo comparadas.

Figura 6: Figuras de Tulán y Guatacondo comparadas.

En una siguiente entrega continuaremos destacando nuevos artefactos arqueológicos de Guatacondo, dando a conocer algo más del modo de vida de los antiguos habitantes de la pampa.

Francisco Garrido Escobar, curador del Área de Antropología, Museo Nacional de Historia Natural.

Soledad González Díaz, Centro de Estudios Históricos, Universidad Bernardo O'Higgins.

Referencias

Cabello, Gloria y Francisco Gallardo. 2014. Iconos claves del formativo en Tarapacá (Chile): el arte rupestre de Tamentica y su distribución regional. Chungara 46(1):11-24.

Meighan, Clement y D. True. 1980. Prehistoric Trails of Atacama: Archaeology of Northern Chile. The institute of Archaeology, UCLA.

Núñez, Lautaro et al. 2017. Presencia de un Centro Ceremonial Formativo en la Circumpuna de Atacama. Chungara 49(1):3-33.

Uribe, Mauricio et al. 2020. El Formativo en Tarapacá (3000-1000 aP): Arqueología, naturaleza y cultura en la Pampa del Tamarugal, Desierto de Atacama, norte de Chile. Latin American Antiquity 31(1):1-22.

Recursos adicionales

Materias: Antropología - Arqueología
Palabras clave: Francisco Garrido - Guatacondo - prehispánico - Área de Antropología MNHN - Soledad González - Nota
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