Nota Área de Entomología:

Las alas de los lepidópteros, segunda parte: las venas

Montaje permanente de alas de Callistenoma ustimacula (Oecophoridae).

Montaje permanente de alas de Callistenoma ustimacula (Oecophoridae).

Montaje permanente de alas de Callistenoma ustimacula (Oecophoridae).

Francisco Urra, curador del Área de Entomología del MNHN, sigue analizando las particularidades de las alas de los lepidópteros, ahora se adentra en las venas.

16/06/2020

Fuente: Museo Nacional de Historia Natural

Estructuralmente, las venas alares de los insectos incluyen una tráquea y un nervio, que corren por un conducto por el que fluye hemolinfa durante la expansión del ala, en la emergencia del insecto adulto. En los lepidópteros, las venas proveen la rigidez y resistencia necesaria para el correcto funcionamiento de las alas.

A los grupos más primitivos como Micropterygidae, Agathiphagidae, Lophocoronidae y Exoporia, en los cuales la venación del ala anterior y posterior es similar, se les denomina homoneuros (Figura 1a). En los lepidópteros más avanzados, la venación de las alas posteriores es reducida y diferente a la del ala anterior, por lo que se les denomina heteroneuros (Figura 1b).

Figura 1. Ejemplos de tipos de venación en alas de Lepidoptera. a) Homoneura (Callipielus arenosus Butler, Hepialidae), b) Heteroneura (Corita attenboroughi Urra, Oecophoridae).

Figura 1. Ejemplos de tipos de venación en alas de Lepidoptera. a) Homoneura (Callipielus arenosus Butler, Hepialidae), b) Heteroneura (Corita attenboroughi Urra, Oecophoridae).

Figura 1. Ejemplos de tipos de venación en alas de Lepidoptera. a) Homoneura (Callipielus arenosus Butler, Hepialidae), b) Heteroneura (Corita attenboroughi Urra, Oecophoridae).

En los lepidópteros, las venas tienen gran valor taxonómico y se representan con una notación especial (Figura 2). Estos insectos presentan seis principales series de venas alares: costa (C), subcosta (Sc), radio (R), media (M), cubital (Cu) y anal (A). La vena costa corre a lo largo y refuerza el margen costal del ala. Generalmente, las venas R, M, Cu y A están ramificadas. En especies con alas muy angostas, la estrechez del ala va acompañada de una reducción en el número de venas.

Figura 2. Venación alar de Dita morani (Oecophoridae) (revisar nomenclatura en el texto).

Figura 2. Venación alar de Dita morani (Oecophoridae) (revisar nomenclatura en el texto).

Figura 2. Venación alar de Dita morani (Oecophoridae) (revisar nomenclatura en el texto).

La venación alar es un rasgo muy importante para distinguir familias y géneros de lepidópteros. Para observarlas es necesario descamar las alas. En especies grandes, las alas pueden sumergirse en una solución acuosa que contenga hipoclorito de sodio (blanqueador o cloro para lavar) por algunos minutos y luego se montan entre láminas de vidrio. Las alas de especies más pequeñas (Figura 3) pueden descamarse con pinceles finos en alcohol al 20%, y luego teñirse en Eosina "Y" al 2%; posteriormente se lavan en alcohol al 70%, se deshidratan en alcohol al 100% y pueden montarse en lámina de vidrio con Euparal o bálsamo de Canadá, al igual que las estructuras genitales (ver nota).

Figura 3. Preparación de alas de Doina inconspicua (Depressariidae) para estudios morfológicos. a) Hembra montada en alfiler, b) descamado de las alas en alcohol, c) y d) montaje permanente en lámina de vidrio.

Figura 3. Preparación de alas de Doina inconspicua (Depressariidae) para estudios morfológicos. a) Hembra montada en alfiler, b) descamado de las alas en alcohol, c) y d) montaje permanente en lámina de vidrio.

Figura 3. Preparación de alas de Doina inconspicua (Depressariidae) para estudios morfológicos. a) Hembra montada en alfiler, b) descamado de las alas en alcohol, c) y d) montaje permanente en lámina de vidrio.

Referencias

Lee, S.M. y Brown, R.L. (2006) A new method for preparing slide mounts of whole bodies of microlepidoptera. Journal of Asia-Pacific Entomology, 9 (3): 249-253.

Scoble, M.J. (1995) The Lepidoptera. Form, function and diversity. Oxford University Press, Suffolk, 404 p.

Snodgrass, R.E. (1935) Principles of Insect Morphology. McGraw-Hill, New York. 667 p.

Triplehorn, C.A. y Johnson, N.F. (2005) Borror and DeLong's Introduction to the Study of Insects. Seventh edition. Thomson Books/Cole, USA, 864 p.

Recursos adicionales

Materias: Zoología
Palabras clave: lepidopteros - alas - nota - Área de Entomología MNHN - Francisco Urra
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