“Papaítos piernas largas”:

Los poco conocidos opiliones de los bosques del sur

Un ejemplar del género Thrasychirus (familia Neopilionidae).

Un ejemplar del género Thrasychirus (familia Neopilionidae).

Un ejemplar del género Thrasychirus (familia Neopilionidae).

Jorge Pérez-Schultheiss, Curador de Zoología de Invertebrados, nos cuenta sobre estos seres de patas larguísimas.

04/12/2018

Fuente: Museo Nacional de Historia Natural

Sudamérica y Chile en particular tienen una fauna de opiliones muy especial, dominada por especies de la familia Gonyleptidae, que son características por su forma acorazada y provista de espinas grandes y duras, llamadas "apófisis". Sin embargo, si consideramos la fauna opilionológica a nivel global, los gonyleptidos resultan poco comunes, pues en otras regiones del mundo dominan especies de los llamados "papaítos piernas largas" ("daddy longlegs" en inglés en Norteamérica y Australia), que se caracterizan por sus cuerpos redondos, sin apófisis y con patas extremadamente largas y delgadas. En esta nota les mostraremos algunas especies chilenas que podrían ser incluidas bajo esta curiosa denominación común, que los hace ser bastante especiales entre las especies de opiliones de nuestro país.

En Chile tenemos representantes de tres de los cuatro subórdenes de opiliones: Laniatores que incluye más del 85% de las especies conocidas (familias Triaenonychidae y Gonyleptidae); los pequeños Cyphophthalmi, representados solo por dos especies del género Chileogovea (familia Pettalidae, pequeños opiliones con forma de acaro); y los Eupnoi, que incluyen 13 especies de opiliones "de patas largas", distribuidas en cuatro familias y ocho géneros.

El primer registro de opiliones Eupnoi en Chile corresponde a Phalangium rudipalpe Gervais, 1849, una especie que no ha vuelto a ser encontrada desde su descripción en la Historia Física y Política de Chile (1). Este animal pertenecería a la familia Phalangodiidae, cuya distribución es holártica, incluyendo Europa, norte de Asia y Norteamérica, por lo cual existe la posibilidad que sea una especie exótica introducida en Chile, o que corresponda a un error de identificación.

Ejemplar del género Thrasychirus (familia Neopilionidae).

Ejemplar del género Thrasychirus (familia Neopilionidae).

Ejemplar del género Thrasychirus (familia Neopilionidae).

La familia Caddidae incluye pequeños opiliones reconocibles por sus ojos extremadamente grandes, que les dan un aspecto muy especial. Para Chile se conocen tres especies de tres géneros diferentes: Acropsopilio chilensis Silvestri, 1904, Austropsopilio sudamericanus Shultz & Cekalovic, 2003 y Hesperopilio magnificus Shultz & Cekalovic, 2006. Son habitantes crípticos de la hojarasca de bosques y rara vez suelen ser vistos; sin embargo, son los únicos Eupnoi que han sido estudiados en años más recientes (2).

Las familias Neopilionidae y Sclerosomatidae incluyen a los opiliones del suborden Eupnoi más frecuentes en bosques nativos y se les puede ver fácilmente durante la noche mientras recorren el suelo o los troncos de árboles en busca de presas. Por su forma, podrían ser considerados como típicos "papaítos piernas largas", y mientras están activos se ven verdaderamente graciosos con su pequeño cuerpo suspendido en el aire a través de sus largas patas similares a zancos.

Los Neopilionidos están representados en Chile por dos géneros y cuatro especies. Las tres especies de Thrasichyrus (T. dentichelis Simon, 1884; T. gulosus Simon, 1884 y T. modestus Simon, 1902) son típicas por su coloración café amarillenta o manchada, con una ancha franja oscura que recorre la mayor parte del dorso (3) (véase el encabezado y figura 1). Algunas de estas especies incluso han logrado adaptarse a hábitats fuertemente intervenidos por el hombre, siendo frecuentes bajo troncos y otros refugios en zonas deforestadas cercanas al bosque. La cuarta especie de esta familia es el pequeño Americovibone lanfrancoae Hunt & Cokendolpher, 1991, que hasta ahora se conoce solo de la Península de Brunswick, Magallanes (4).

Un individuo macho de la familia Neopilionidae. Una especie café, desconocida.

Un individuo macho de la familia Neopilionidae. Una especie café, desconocida.

Un individuo macho de la familia Neopilionidae. Una especie café, desconocida.

La última familia del suborden Eupnoi presente en Chile es Sclerosomatidae, un grupo bastante enigmático debido a que todas las especies chilenas se conocen apenas por sus descripciones originales. El material tipo de las cuatro especies de Prionostemma descritas en el país (P. auropictum Roewer, 1953; P. chilense Roewer, 1953; P. taeniatum Roewer, 1953 y P. umbrosum Roewer, 1953) fue colectado en el norte, pero no se ha vuelto a observar ejemplares nuevamente (5). Por último, la especie Holcobunus chilensis Piza, 1942 fue descrita de una localidad desconocida, por lo que solo se sabe que su localidad tipo es "Chile" (6).

Individuo macho de la familia Neopilionidae. Una especie verde, desconocida.

Individuo macho de la familia Neopilionidae. Una especie verde, desconocida.

Individuo macho de la familia Neopilionidae. Una especie verde, desconocida.

Referencias

(1) Gervais, P. 1849. Arácnidos. Pp 1-40, pl. 1. In: C. Gay (ed.), Historia fisica y politica de Chile, vols. 3-4, Zoologia.

(2) Shultz, J.W. & T. Cekalovic, 2006. First species of Hesperopilio (Opiliones, Caddoidea, Caddidae) from South America. The Journal of Arachnology, 34: 46-50.

(3) Cokendolpher, J.C. & D. Lanfranco, 1985. Opiliones from the Cape Horn Archipelago: New southern records for harvestmen. Journal of Arachnology, 13(3): 311-319.

(4) Hunt, G.S. & J.C. Cokendolpher, 1991. Ballarrinae, a new subfamily of harvestmen from the Southern Hemisphere (Arachnida: Opiliones: Neopilionidae). Records of the Australian Museum 43(2): 131-169.

(5) Roewer, C.F., 1953. Neotropische Gagrellinae (Opiliones, Arachnidae). (Weitere Weberknechte XVII). Mitt. Zool. Musuem Ber. 29: 180-265.

(6) Piza Jr, S. T. De, 1942. Novos opiliões do Chile. Revista Brasileña de Biología, 2(4): 387-390.

Recursos adicionales

Materias: Entomología - Zoología
Palabras clave: Área de Zoología MNHN - Opiliones - Chile - Jorge Pérez
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