Nota Área de Entomología:

Las polillas pirálidas

Francisco Urra, curador de Entomología del MNHN, nos cuenta más sobre las polillas pirálidas.

04/09/2018

Fuente: Museo Nacional de Historia Natural

La familia Pyralidae tiene amplia distribución en el mundo y agrupa a más de 5.900 especies incluidas en 1.055 géneros. Las polillas de esta familia son de tamaño pequeño a mediano (10 a 25 mm), aunque algunas especies pueden superar los 30 mm. La cabeza está cubierta por escamas anchas apretadas, la probóscide presenta escamas en su base y los palpos labiales son prominentes. Las alas anteriores son subtriangulares o alargadas y las alas posteriores son anchas. En reposo las alas permanecen como techo o envuelven el cuerpo, mientras que las antenas se dirigen hacia atrás sobre éste. Estas polillas presentan un órgano timpánico pareado en la base del abdomen, al igual que los Crambidae, su familia hermana. La presencia de tímpano en los lepidópteros es una adaptación que ha coevolucionado en respuesta al sistema de ecolocación de los murciélagos, sus enemigos naturales (depredadores).

En Chile, de esta familia se conocen alrededor de 30 especies; algunas son introducidas y tienen importancia económica. Entre las especies nativas más comunes están Blepharocerus rosellus y Oedmatodes chilensis, habitantes de los bosques esclerófilos de la zona central, frecuentes de observar en las trampas de luz. Dos especies de gran tamaño son Schistotheca canescens, cuya larva se desarrolla en tallos florales de plantas del género Puya, y Sigelgaita chilensis, cuya larva se desarrolla en tallos de cactus. Entre las especies con importancia económica se cuentan el barrenador del maíz, Elasmopalpus lignosellus y algunas plagas cosmopolitas como la polilla de las frutas secas, Plodia interpunctella; la polilla de la harina, Pyralis farinalis; la polilla mediterránea de la harina, Ephestia kuehniella y la polillla de la cera, Galleria mellonella.

Figura 1. Algunas especies de Pyralidae. a) Oedmatodes chilensis, b) Schistotheca canescens, c) Sigelgaita chilensis, d) Elasmopalpus lignosellus, e) Pyralis farinalis y f) Galleria mellonella.

Figura 1. Algunas especies de Pyralidae. a) Oedmatodes chilensis, b) Schistotheca canescens, c) Sigelgaita chilensis, d) Elasmopalpus lignosellus, e) Pyralis farinalis y f) Galleria mellonella.

Figura 1. Algunas especies de Pyralidae. a) Oedmatodes chilensis, b) Schistotheca canescens, c) Sigelgaita chilensis, d) Elasmopalpus lignosellus, e) Pyralis farinalis y f) Galleria mellonella.

REFERENCIAS

En la WEB: - Global Information System on Pyraloidea. http://www.pyraloidea.org/

Recursos adicionales

Materias: Entomología
Palabras clave: pirálidas - polillas - Área de Entomología MNHN - Francisco Urra
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